« J’ai beau courir 10 marathons, on m’insulte parce que je suis grosse »

On reproche souvent aux gros d’être feignants, mais lorsqu’ils se mettent à courir 10 marathons par an les insultes grossophobes ne se calment pas pour autant. C’est ce que nous révèle Latoya Shauntay Snell, blogueuse, cheffe et sportive ronde dans un témoignage effarant qui nous prouve que quoiqu’elles fassent, les personnes en surpoids ne trouveront jamais grâce aux yeux de certains.

Les mille et un combats de Latoya Shauntay Snell

La vie n’a pas toujours été tendre avec Latoya Shauntay Snell. Après la crise économique qui a secoué les États-Unis en 2008, elle perd son travail puis son père qui décédera l’année suivante. Elle se lance alors un nouveau challenge professionnel et devient photographe et journaliste culinaire à son compte. Mais la vie continue de lui jouer des tours et c’est désormais la santé de Latoya qui se dégrade à vitesse grand V

En proie à de terribles douleurs, avec un système immunitaire qui semble sur le point de se crasher et un poids de 120 kilos pour 1,61m, un médecin lui annonce qu’elle ne vivra pas suffisamment longtemps pour célébrer son 30ème anniversaire !

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That's all folks! Had to drop down to a half marathon today due to my sciatica flaring up at mile 9/10 but I cannot complain. I pulled in 89 of 108.8 miles – not including training runs – in 30 days and I feel accomplished AF. Hiccups will occur in any part of your life but I'm thankful to still have the gift of mobility. This journey taught me a lot about myself and gave me a good marker of what I want to improve when I do my fall/winter marathon/ ultra tour. If all goes well, I'll be a much stronger runner – mentally and physically – by September. Thank you to all of the lovely people that I met over a month's time, my lovely running coach Megan, friends and family, especially my husband and son, for being there for me during the highs and lows. I'm looking forward to not doing another marathon until late June. My legs need a bit of rest and I have a birthday to celebrate in two weeks. Ah, who would think I actually like doing stuff outside of fitness. I don't have any plans but whatever it is, I hope there's really good cake and wine involved. I'm coming home, NYC! #runningfatchef #fatrunner #diversitymatters #representationmatters #swiftwick #chaseadventure #hokaoneone #timetofly #skratchlabsambassador #womenwhofly #ultrarunner #marathoner #ultimatedirection #selfpropelled #sciaticasucks #disablednotdisadvantaged #endowarrior #fuckfibroids #plussizeathlete #sponsoredbysuperfithero

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Totalement sous le choc, elle entame alors une diète alimentaire drastique. Elle perd ainsi rapidement plus de 45 kilos et se découvre une passion pour la course à pied. Mais la santé de Latoya ne s’améliore qu’un temps. La jeune femme commence en effet à devenir obsédée par son poids. Elle explique au Huffington Post :

« Au début, ma famille, mes amis et les spectateurs m’ont félicitée pour ma perte de poids et m’ont dit que j’étais une inspiration. Et avant que je ne m’en rende compte, mon but est passé ‘d’être en bonne santé’ à ‘essayer d’atteindre un supposé corps parfait que les autres approuveraient’. »

Course à pied et régime drastique, elle chute de nouveau avant de se relever

Latoya s’entraîne ainsi des heures chaque semaine tout en ne dépassant pas la barre des 1500 calories ingurgitées par jour. De nouveau la santé de la blogueuse se dégrade et elle décide alors de se reprendre en main. Elle entame un travail avec un psychothérapeute qui l’aide à affronter sa peur de grossir.

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I know there are times where it looks like this world is a wasteland. Every news report is about the atrocious acts done against people of color, my LGBTQ community to women's reproductive rights being questioned. We ask ourselves if we are going backwards. Frankly I say yes and no. All of these things have been here before and as we neglect to study the practices done in our past, we repeat them. This is just a bunch of remixed acts of oppression and sadly, we might be fighting for our entire lives trying to do better for future generations. As a runner, I find traveling on my feet both humbles and educate me on the ways we grow as humans. I never dreamt of a day where an African American fat, LGBTQ reppin, disabled, loud mouthed activist could thrive as a runner — a sponsored one at that. A recovering self deprecating woman. A strong mother who can both work and be a wife. A lineage filled with my ancestors' wildest dreams. Even when my sexuality, skin color, size and ability is questioned, I am living history and future stories. We are both symbols of freedom and oppression. We are growth. #runningfatchef #fatrunner #diversitymatters #representationmatters #sponsoredbysuperfithero #blackgirlsrun #blackgirlmagic #blacklivesmatter✊? #lgbtq? #sayitloud #progress #burlington #vermont

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Désormais, la jeune femme mange sans avoir peur de prendre du poids et pratique la course à pied toujours intensément, mais à présent seulement pour le plaisir. Elle pèse aujourd’hui 109 kilos mais sa santé est au beau fixe. À tel point qu’elle s’apprête à courir 10 marathons rien que cette année. Une superbe revanche qui ne l’empêche pas de subir des insultes grossophobes pour autant.

Courir 10 marathons par an ne lui épargne pas les insultes grossophobes

Son combat pour la vie, Latoya Shauntay Snell le documente sur les réseaux sociaux et sur son blog Runningfatchef. Son histoire a rapidement conquis les internautes qui sont désormais plus de 30 000 à la suivre sur Instagram.

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Une visibilité qui lui vaut pourtant des attaques grossophobes. « Faire la promotion de l’obésité », « être responsable du diabète de type I de son fils »… on lui reproche tout et n’importe quoi, malgré ses incroyables performances en course à pied ! Rien d’étonnant à cela, internet et l’anonymat favorisant les insultes et critiques les plus farfelues…

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Realistically, I never heard of #InternationalNoDietDay until I saw a bunch of posts about it on my feed. At first I wasn't with it simply because I don't blindly follow trends to sound inclusive or have this fear of missing out on something big. And so, I researched it and was incredibly intrigued. As a BoPo/ Fat Acceptance activist, I'm not afraid to say that I'm still learning and growing as a human, a woman who is making noise and living above remaining ignorant about a topic simply because I fear being challenged by views outside of my own norm. On a personal level, I don't subscribe to diet culture because of wasted years of allowing it to control my life, dictating how I ate or even what I wore. And while it seems like yesterday, it truly wasn't. Diet culture almost took my life and pushed me into a practice that I didn't even know I was doing: Anorexia. So whilst this day of celebration is incredible, I hope we learn how to respect everyone's body type every single day and not assume someone's health by a simple glance. We never know how a simple conversation can change someone's life in the negative or positive. So cheers to the ice cream that I had earlier this afternoon, a rest day from the gym and a night off from cooking because that's normal too. Some days, I eat clean. Other days, I don't. I don't believe in "cheat days," just healthy practices that work for my body. I respect that some people's views might look different or possibly mirror my own. Regardless of what it may be, I hope that we all live our best lives without having to worry about another flawed person's opinion of what we should do and especially not being driven by diet culture propaganda. #runningfatchef #fatrunner #diversitymatters #representationmatters #medalmonday

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Mais dans la vraie vie non plus Latoya n’est pas épargnée par les insultes grossophobes. Ainsi, alors qu’en 2017 elle participait au marathon de New-York, elle s’est entendu dire au 35ème kilomètre :

« Il va falloir une éternité à ton gros cul pour terminer la course, hein ? »

Un monsieur visiblement inspiré qui a alors mis la jeune femme dans une colère noire.

Un message à tous ses détracteurs

Désormais, Latoya ne se laisse plus atteindre par ce genre de propos. Voilà son message à ceux qui critiquent son poids malgré sa capacité à courir 10 marathons :

« À ces individus qui continuent de faire des suppositions sur les portions que je mange ou mon poids ou qui sont seulement écoeurés par mon bonheur. Je leur souhaite malgré tout le meilleur. J’espère qu’un jour, plutôt tôt que tard, ils seront capables de tourner cette attention vers eux-mêmes et qu’ils seront tellement occupés à se mêler de leur propre vie qu’ils seront trop occupés pour s’occuper de la mienne. Je leur souhaite d’apprendre à passer plus de temps à s’aimer et moins de temps à me détester moi et ceux qui me ‘ressemblent’. Avec un peu de chance, ils arriveront peut-être enfin à garder leurs avis et commentaires pour eux ! »

Des conseils qui, on l’espère, seront suivis. En attendant, on souhaite bonne chance à Latoya pour ses marathons.
Et vous, avez-vous été victime de grossophobie à la salle de sport ou ailleurs ? N’hésitez pas à vous confier sur notre forum.

Carole Guidon
Carole Guidon
Les rondeurs ne sont pas synonymes de laideur. Le corps gros n'est pas forcément un fardeau. Moi-même, je suis une jeune fille ronde et épanouie qui s'assume. J'aime la vie et les plaisirs simples. Et j'ai à cœur de militer au quotidien contre la grossophobie qui gangrène notre société. Derrière chaque corps se cache une histoire, heureuse ou douloureuse, mais toujours unique, qu'on gagnerait à accueillir avec respect et humilité.
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